•  pesar de que la electromovilidad parezca cosa de hoy, la historia de Ford de la mano con la electricidad lleva remonta desde comienzos del siglo XX.

Si bien la marca automotriz ha llamado mucho la atención últimamente con la versión del Mustang Mach-E, esta práctica no es ninguna novedad para Ford ya que ha trabajado con vehículos eléctricos durante la mayor parte de su existencia.

El fundador de la compañía, Henry Ford, trabajó y experimentó con al menos dos vehículos eléctricos alrededor de 1913 junto a su amigo y creador Thomas Edison. Henry buscaba crear un tipo mejorado en cuanto a batería. En ese entonces Ford anunció que se encontraban trabajando en un vehículo eléctrico de bajo costo, un prototipo con piezas del Modelo T que nunca se terminó.

Irónicamente, fue el éxito del Modelo T más económico, impulsado por gasolina, lanzado en 1908, lo que dificultó la competencia de los vehículos eléctricos en ese momento. El arranque eléctrico ha hecho que los modelos de gasolina sean más fáciles de operar. Las condiciones mejoradas de las carreteras, el petróleo barato y la tecnología de batería limitada también ayudaron a mantener los automóviles eléctricos fuera de la carretera en las próximas décadas. Sin embargo, a fines de la década de 1960, la escasez de petróleo y las preocupaciones ambientales renovaron el interés en estos vehículos.

En 1967, los investigadores de Ford desarrollaron el Commute, un prototipo experimental totalmente eléctrico. El subcompacto, alimentado por cuatro baterías de plomo-ácido, tenía un rango de carga completa de 64 km y una velocidad máxima de solo 40 km / h. El automóvil urbano de poco más de 2 metros de largo nunca se llevó a cabo.

A fines de la década de 1980, Ford desarrolló otro vehículo de investigación eléctrica en asociación con el Departamento de Energía de los EE. UU. El ETX-II, un Ford Aerostar totalmente eléctrico, tenía una velocidad máxima de 100 km / h y un alcance de 160 km. Inicialmente, funcionaba con una batería de plomo ácido, luego se reemplazó por una batería de sodio y azufre.

En 1991, el modelo Connect fue otro gran acierto. Su batería de sodio y azufre resultó parte de una innovación en la que Ford se convirtió en pionera en la década de 1960, y continuó investigando incluso después de que otras marcas descartaran desarrollar ese tipo de tecnología debido a su complejidad.

Dos años más tarde, la compañía desarrolló la furgoneta eléctrica Ecostar, inspirada en la escolta europea. Caminar hacia y desde la ciudad resultó ser un entorno adecuado para la camioneta, que tenía un alcance de 160 km y una velocidad máxima de 112 km / h. Una camioneta de prueba de más de 80 Ecostars recorrió más de 1.6 millones de kilómetros en ciudades de todo el mundo, pero el costo de $ 45,000 de la batería de sodio y azufre hizo imposible la producción.

Más tarde, en la década de 1990, Ford avanzó significativamente en costos con un Ranger eléctrico, el primer vehículo de producción eléctrica vendido en los Estados Unidos. En el momento del lanzamiento del Electric Ranger, Ford se unió al Consorcio de baterías avanzadas de los Estados Unidos con el objetivo de desarrollar un vehículo eléctrico asequible de 160 kilómetros, cumpliendo con el costo y la durabilidad.

Híbridos
A principios de la década de 2000 los fabricantes de automóviles aún no habían podido producir un automóvil eléctrico popular y asequible, así que la atención se centró en los híbridos.

En 2004, Ford lanzó su primer modelo de producción híbrido, el Ford Escape Hybrid (junto con el Mercury Mariner Hybrid). El Escape Hybrid fue el primer SUV híbrido del mundo y el primer híbrido producido por un fabricante de automóviles norteamericano. Fue nombrado Utilidad del Año en los Estados Unidos y comenzó a operar como taxis en la ciudad de Nueva York.

El nuevo Ford Escape 2020 recientemente incorporó un sistema híbrido, que incluye una opción híbrida enchufable. La reciente versión de Explorer también ofrece una opción híbrida en la versión superior Limited, al igual que el Lincoln Aviator y el Lincoln Corsair en las versiones Grand Touring. Estos vehículos cuentan con la tecnología de batería de iones de litio de cuarta generación de la marca.

En noviembre pasado, Ford lanzó el Mustang Mach-E eléctrico en Los Ángeles. Las reservas de la Primera Edición de la Edición Limitada se agotaron rápidamente. Otras versiones de Mustang Mach-E, como Premium y GT, todavía están disponibles para los clientes estadounidenses y europeos. Lo que significará la entrada al 100% en el mundo eléctrico con una de sus líneas más simbólicas. Después de un largo camino, la electromovilidad llegó.